La fiesta vigilada de Egipto

La crónica del fotógrafo belga Brecht De Vleeschauwer de la Copa de África de Naciones del pasado verano se plasmó en excelentes fotógrafías y charlas con los taxistas. El torneo se lo llevó Argelia y Egipto se olvidó por un mes de sus problemas.

Brecht De Vleeschauwer.- La Copa África de Naciones debería haber sido organizada por los taxistas egipcios. 'Salah, Liverpool, Champions League’. Con esas tres palabras era suficiente para empezar una conversación infinita sobre fútbol. Mientras hablabas, ellos te ofrecerían una experiencia única de eslalom a través del tráfico, haciendo que tus latidos fueran más rápido que durante cualquier partido de la competición. A mitad de viaje, generalmente abrían el bolsillo delantero de su camisa y susurraban: "¿sigaret?" Mientras buscaban un encendedor, suspiraban. Y en algún lugar entre la esperanza y la desilusión, en cada viaje en taxi cambiaban de asunto. El tema inevitable fue el estado del equipo nacional egipcio, los faraones. Las opiniones variaron constantemente durante el torneo. A mediados de junio, las expectativas aún eran altas, ya que Mo Salah esperanzó a la nación. Sin embargo Egipto fue expulsado en la segunda ronda y quedó claro que los compañeros faraones Mohsen y Trezeguet no son comparables a Firmino y Mané.

Las opiniones variaron constantemente durante el torneo. A mediados de junio, las expectativas aún eran altas, ya que Mo Salah esperanzó a la nación.

Tuve el placer de terminar sentado junto a un conductor nostálgico, de los que te mencionan a Mohamed Aboutrika. “Él todavía está en nuestros corazones. Salah es una estrella, pero Aboutrika es nuestro héroe”. El ex capitán del equipo nacional egipcio es considerado el mejor jugador africano aunque nunca jugó en Europa. Ahora vive en el exilio en Catar, ya que fue incluido en la lista de terroristas del país por presuntos vínculos con los prohibidos Hermanos Musulmanes. “Nos dio tres copas africanas consecutivas. Aboutrika es la mayor leyenda del fútbol egipcio”, repiten los conductores. Pero llevar su camiseta o corear su nombre hoy en día puede traerte grandes problemas con el régimen. "Quieren control, no fiesta ni celebración", se escuchaba en un taxi ahumado. Durante la mayoría de los partidos, los estadios presentaron incómodos vacíos. En parte porque los ultras egipcios pidieron un boicot al torneo.

Vistos por las autoridades como enemigos públicos por el papel que jugaron en derribar a Mubarak durante la Primavera Árabe, el régimen actual no quiso que formaran parte de un evento de propaganda. Pasaron las semanas. Madagascar se convirtió en la sorpresa del torneo y los fanáticos de Benin encantaron a todos con su imparable orquesta afrobeat. Clarence Seedorf, entrenador de Camerún con Kluivert, demostró una vez más que ser un jugador fabuloso, no es una garantía de éxito en el banquillo. "Dos entrenadores de París", murmuraba otro conductor haciendo lo posible por mantener la conversación. El taxista quería hablar de la banlieue parisina de Champigny-sur-Marne donde crecieron el entrenador senegalés Aliou Cissé y su colega argelino Djamel Belmadi, rivales de la gran final. “Me alegra que podamos comenzar a trabajar de nuevo en los temas importantes volviendo a las cosas normales. Estoy cansado del teatro alrededor de toda la Copa de África”, suspiraba el conductor del taxi que me llevó tras la final ganada por Argelia.

Magdagascar se convirtió en la sorpresa del torneo y los fanáticos de Benin encantaron a todos con su imparable orquesta afrobeat. Clarence Seedorf, entrenador de Camerún con Kluivert, demostró una vez más que ser un jugador fabuloso, no es una garantía de éxito en el banquillo

 

Claramente no era fanático del fútbol ni fumador. Mirando fijamente los obstáculos frente a él, concluyó: “Estoy feliz por Argelia. ¡Mis hermanos árabes! Ellos fueron los únicos que realmente lucharon por eso”. Mientras esperamos en el semáforo, mi conductor vio a su hermano por la calle y toca la bocina. De repente, saltó a la parte trasera del coche y parecía menos feliz que su hermano con el resultado. "Argelinos sangrientos", se quejó antes de decirme: “¿Señor Sigaret?”. •

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