Raí: «Sócrates era un rebelde natural, yo era más colectivo»

Encarnaba la elegancia y la inteligencia en la cancha. El ex 10 de PSG, Brasi y Sao Paulo habla de la responsabilidad de los futbolistas en el juego, pero también en la sociedad en la que viven. Un compromiso político que heredó de su hermano, el mito Sócrates.

Jérôme Latta y Antoine Zéo (Cahiers football).
Fotografía Charles Chevillard

45 minutos es mucho tiempo!” Raí es un hombre muy ocupado, y obtener tres cuartos de hora de su tiempo es un privilegio. El ex número diez del Paris Saint-Germain encadena citas con los medios y llamadas telefónicas. Unas pocas horas después se reencontrará con la cancha. Esta es azul, con dimensiones reducidas, y dará la bienvenida a los ex campeones unidos por la buena causa. Como todos los años, Raí organizó un torneo para su fundación Gol de Letra, que apoya la educación de niños desfavorecidos en Brasil. Algunos ultras parisinos se han reunido en la tribuna para vibrar con su ídolo, como en los viejos tiempos: el del campeón del PSG de Francia 1994 y ganador de la Recopa de Europa dos años después.

Mientras espera su turno para jugar, el director deportivo del Sao Paulo FC se instala en un salón con vista al majestuoso Velódromo Nacional de Saint-Quentin-en-Yvelines, que alberga el evento.

Su fundación Gol de Letra cumple 20 años ¿Por qué organizar un torneo en París?
Este evento es un mi vínculo con todo lo que hice con Francia y París. Cuando regresé a Brasil (en 1998), creé Gol de Letra y comencé a recibir cartas, en ese momento todavía eran cartas reales, ¡no correos electrónicos! Franceses, amigos o simpatizantes, que me decían que era una idea genial y querían acompañarnos ... Así que montamos la asociación Gol de Letra France, como extensión de lo que hacíamos en Brasil. Su objetivo es dar a conocer el trabajo de la asociación, encontrar socios que nos apoyen y también facilitar el intercambio de jóvenes, culturales y deportivos, entre Brasil y Francia. Este evento se utiliza para movilizar socios y voluntarios desde hace quince años. Esto ilustra el vínculo que mantuvo con Francia ...

Usted, que se nacionalizó francés en 2016, ¿cómo siente ese vínculo?
Brasil es el país donde nací, estas son mis raíces. Pero Francia se ha convertido en mi segundo país. Me llevó mucho tiempo explicar mi identificación con los franceses, y viceversa. Todos me preguntan qué me hizo venir y elegir Francia y París. En ese momento (en 1994), París, no era el mejor club de Europa, ni el que pagaba mejor, sino los equipos italianos, ingleses y españoles. Elegí París porque ya estaba interesado en la historia, en Francia. Los derechos humanos, la Revolución Francesa son cosas que tienen que ver con mis valores. Entonces viví cinco años en Francia, y creo que este apego de los franceses para mí es recíproco: valoran los valores que me son muy queridos. Respeto, profesionalismo en el terreno, valores humanos en la vida... Lo que me atrajo a Francia es lo mismo que los franceses valoran en casa.

«Elegí París porque ya estaba interesado en la historia, en Francia. Los derechos humanos, la Revolución Francesa son cosas que tienen que ver con mis valores»

Sobre valores, eres un futbolista comprometido: ¿lo consideras un deber ciudadano? Fútbol y compromiso.
Somos actores políticos, nos guste o no. Es parte de la vida, especialmente para personas como yo que son seguidas por otros. Tenemos un papel que desempeñar. Algunos lo usan por causas, otros no. Todos somos actores políticos, aunque solo sea en la forma en que nos comportamos en la vida. Y cuando uno es una persona pública, ese papel se amplifica.

¿Cuándo fuiste consciente de eso?
Tengo una historia bastante especial. Crecí con un hermano que era diez años mayor que yo y era un ídolo casi mundial (Sócrates, 1954-2011). He visto el poder de la movilización del deporte y el fútbol desde muy joven. Creo que me ayudó a manejar esas cosas cuando llegué a la cima. Pero la voluntad de comprometerme siempre ha existido en casa. Ser una persona pública me permitió usar este poder de movilización para causas sociales y políticas. Soy parte de una asociación, Atletas pelo Brasil, movimientos para la educación pública... Trato de canalizar este poder de movilización hacia causas en las que creo.

Mencionas a tu hermano: ¿cómo fue tu relación con él?
Somos una familia de seis hijos. Él era el mayor y yo el más joven. Por lo tanto, la relación no fue muy cercana al principio. Pero yo era su hermano pequeño, siempre hemos tenido una relación amorosa. Luego, cuando crecí, alrededor de los quince o dieciséis años, comencé a tener una visión más clara de todo lo que él podía aportar con su acción, tanto en el campo como fuera de él. Y ya entonces tenía este deseo de involucrarme en la sociedad, me atraían las ciencias humanas, él las ciencias más duras... (Sócrates era doctor en Medicina)

¿Estás siguiendo activamente la política brasileña?
Es un tema que amo, en todas partes del mundo. Gol de Letra es la defensa de la educación pública de calidad, y estamos tratando de hacer que las cosas se muevan sobre el terreno. Ya es una acción política. Con Atletas pelo Brasil no estamos sobre el campo: estamos tratando más de cambiar la ley, presionar. Somos casi cien deportistas de todas las disciplinas, unidos para mejorar la gestión del deporte en Brasil y fortalecer su lugar en la educación. Y cuanto más te involucres en este tipo de acción, más te acercas al nivel de decisión: tienes que hablar con el alcalde, tienes que ir al Congreso...

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